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Challenges for the Control of Hypertension at the Populational Level Translated title: Desafios para o Controlo da Hipertensão Arterial a Nível Populacional

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      Abstract

      Hypertension is a leading cause of cardiovascular morbidity and mortality and its prevention and appropriate treatment are the key components of the management of this condition. The authors briefly comment on main differences in the definition of hypertension and classification of blood pressure between guidelines for the management of this condition. Then, a critical review is offered on estimates of the prevalence, awareness, treatment and control of hypertension worldwide. Despite a large body of evidence on effective therapies with proven benefits, the proportion of hypertensive patients whose blood pressure is controlled is disappointingly low. The reasons for inadequate blood pressure control are complex and arise from a combination of factors mainly related to patients’ and physicians’ “inertia”. It is unlikely that current management strategies will lead to major improvements. Time limitations, costs and other factors have been pointed out as reasons for the unfeasibility of a sustained closer follow-up with an improvement in patient-physician feedback and information exchange. Research is warranted for the identification of main barriers and usefulness of alternative strategies to improve blood pressure control, such as, for example, the effectiveness of involving other health professionals.

      Translated abstract

      A hipertensão arterial é uma das principais causas de morte e morbilidade cardiovascular. Nesta revisão, os autores começam por comentar as principais diferenças na definição de hipertensão e na classificação da pressão arterial entre os vários documentos de recomendações para a abordagem da hipertensão arterial. De seguida, é apresentada uma revisão crítica das estimativas de prevalência, conhecimento, tratamento e controlo da hipertensão arterial. Apesar da evidência disponível sobre opções terapêuticas com efectividade comprovada, a proporção de hipertensos cuja pressão arterial está controlada é muito baixa. Os motivos subjacentes ao inadequado controlo da hipertensão são complexos e de natureza variada, mas prendem-se fundamentalmente com a “inércia” dos clínicos e dos doentes face a esta patologia. Não é provável que apenas com as estratégias actuais se possa alcançar uma melhoria notória neste panorama. As limitações de tempo, entre outros factores, têm sido apontadas como motivo para a não exequibilidade de um seguimento mais apertado, de forma sustentada, para uma melhoria da comunicação entre os clínicos e os doentes. Há necessidade de, no futuro próximo, concentrar esforços na investigação para identificar as principais barreiras e avaliar a utilidade de estratégias alternativas para melhorar o controlo da hipertensão, como, por exemplo, a efectividade do maior envolvimento de outros profissionais de saúde.

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        Author and article information

        Affiliations
        [1 ] Universidade do Porto Portugal
        [2 ] Unidade de Investigação e Desenvolvimento Cardiovascular do Porto
        [3 ] Universidade do Porto Portugal
        Contributors
        Role: ND
        Role: ND
        Journal
        am
        Arquivos de Medicina
        Arq Med
        ArquiMed - Edições Científicas AEFMUP (Porto )
        2183-2447
        2008
        : 22
        : 4-5
        : 147-153
        S0871-34132008000300008

        http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

        Product
        Product Information: SciELO Portugal
        Categories
        MEDICINE, GENERAL & INTERNAL

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