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      Plant species and habitat structure in a sand dune field in the brazilian Caatinga: a homogeneous habitat harbouring an endemic biota Translated title: Espécies vegetais e estrutura do hábitat em um campo de dunas arenosas na Caatinga brasileira: um hábitat homogêneo portando uma biota endêmica

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          Abstract

          One dune habitat in the semi-arid Caatinga Biome, rich in endemisms, is described based on plant species composition, woody plant density, mean height and phenology and a multivariate analysis of the micro-habitats generated by variables associated to plants and topography. The local flora is composed mainly by typically sand-dweller species of Caatinga, suggesting the existence of a phytogeographic unity related to the sandy areas in the Caatinga biome, which seems to be corroborated by faunal distribution. Moreover, some species are probably endemic from the dunes, a pattern also found in vertebrates. The plant distribution is patchy, there is no conspicuous herbaceous layer and almost 50% of the ground represents exposed sand. Phenology is not synchronized among species, occurring leaves budding and shedding, flowers development and anthesis, fruits production and dispersion both in rainy and dry seasons. Leaf shedding is low compared to the level usually observed in Caatinga areas and about 50% of the woody individuals were producing leaves in both seasons. Spectrum of dispersal syndromes shows an unexpected higher proportion of zoochorous species among the phanerophytes, accounting for 31.3% of the species, 78.7% of the total frequency and 78.6% of the total density. The habitat of the dunes is very simple and homogeneous in structure and most of environmental variance in the area is explained by one gradient of woody plants density and another of increase of Bromelia antiacantha Bertol. (Bromeliaceae) and Tacinga inamoena (K. Schum.) N.P. Taylor & Stuppy (Cactaceae) toward valleys, which seem to determine two kinds of protected micro-habitats for the small cursorial fauna.

          Translated abstract

          Um ambiente de dunas no bioma Caatinga, rico em endemismos, é descrito a partir da composição florística, da densidade, altura média e fenologia das espécies lenhosas e de uma análise multivariada dos micro-hábitats criados por variáveis associadas às plantas e à topografia. A flora local é composta principalmente por espécies típicas de áreas arenosas da caatinga, sugerindo a existência de uma unidade fitogeográfica na caatinga relacionada a áreas arenosas, o que parece ser corroborado por dados faunísticos. Além disso, algumas espécies são provavelmente endêmicas das dunas, padrão também observado nos vertebrados. A vegetação possui distribuição agregada, não há estrato herbáceo conspícuo e quase 50% do solo representa areia nua. A fenologia das espécies não é sincronizada, ocorrendo brotamento e queda de folhas, desenvolvimento e antese de flores e produção e dispersão de frutos nas estações seca e chuvosa. A caducifolia é particularmente baixa em comparação com outras áreas de caatinga e cerca de 50% dos indivíduos lenhosos produz folhas nas duas estações. O espectro de síndromes de dispersão mostra uma proporção de espécies zoocóricas inesperadamente alta entre as fanerófitas, representando 31,3% das espécies, 78,7% da freqüência total e 78,6% da densidade total. O hábitat possui estrutura bastante simples e homogênea: a maioria da variância na área é explicada por um gradiente de densidade de lenhosas e outro de aumento de Bromelia antiacantha Bertol. (Bromeliaceae) e Tacinga inamoena (K. Schum.) N.P. Taylor & Stuppy (Cactaceae) em direção aos vales, determinando dois tipos de micro-hábitats protegidos para a fauna cursora de pequeno porte.

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          O domínio morfoclimático semi-árido das Caatingas brasileiras

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            Contributors
            Role: ND
            Role: ND
            Role: ND
            Journal
            rbb
            Brazilian Journal of Botany
            Braz. J. Bot.
            Sociedade Botânica de São Paulo (São Paulo )
            1806-9959
            October 2004
            : 27
            : 4
            : 739-755
            Affiliations
            [1 ] Universidade Federal da Bahia Brazil
            [2 ] Universidade Estadual de Feira de Santana Brazil
            [3 ] Universidade de São Paulo Brazil
            Article
            S0100-84042004000400013
            10.1590/S0100-84042004000400013
            Product
            Product Information: website
            Categories
            PLANT SCIENCES

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