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      New elasmosaurids (Sauropterygia, Plesiosauria) from the Late Cretaceous of the Magallanes Basin, Chilean Patagonia: Evidence of a faunal turnover during the Maastrichtian along the Weddellian Biogeographic Province Translated title: Nuevos elasmosáuridos (Sauropterygia, Plesiosauria) del Cretácico Superior de la Cuenca de Magallanes, Patagonia Chilena: Evidencia de recambio faunístico durante el Maastrichtiano a lo largo de la Provincia Biogeográfica Weddelliana

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          Abstract

          Several Upper Cretaceous plesiosaur specimens recovered from southernmost Chile are described here. These were collected from upper levels of the Dorotea Formation exposed on three different localities (Sierra Baguales, Cerro Castillo, and Dumestre). The new material includes the first record of Aristonectes (Plesiosauria, Elasmosauridae), previously recorded from Argentina, central Chile, and Antarctica. Additional specimens include associated postcranial skeletons as well as isolated elements. Among these, we recognize the presence of aristonectines in the three studied localities, while non-aristonectine elasmosaurids were only collected from Cerro Castillo. The specimen from Dumestre is remarkable by being a small-sized adult, indeterminate aristonectine, and could be related to known representatives from Antarctica. These new finds prove the abundance of aristonectines as well as intermediate elasmosaurids along the Magallanes Basin during the uppermost Cretaceous, while extreme long-necked elasmosaurids as well as polycotylids seems to be completely absent during this time span. This key record from southernmost Chile and its strategic placement in the middle part of the Weddellian Province gives the chance for complementing the paleobiogeography of Upper Cretaceous plesiosaurs from the Southern Hemisphere. As a first result, a faunal turnover is observed during the early Maastrichtian, when extreme (very-long necked) elasmosaurids and polycotylids disappeared from the austral record. Since the early Maastrichtian and towards the late Maastrichtian, aristonectines became differentially abundant along the southeastern Pacific and Antarctica, but moderately represented in the southwestern Atlantic. On contrary, intermediate elasmosaurids were scarce in the Antarctic-Pacific realm, but abundant in the Atlantic. The updated record of austral plesiosaurs suggest a first stage of interchange from the Northern into the Southern Hemisphere, and through the Atlantic seaway, at least since the Coniacian to the late Campanian-early Maastrichtian. During the early Maastrichtian, aristonectines were relatively frequent in the New Zealand-Antarctica archipelago, becoming abundant along southern South America during the late Maastrichtian.

          Translated abstract

          Nuevos elasmosáuridos (Sauropterygia, Plesiosauria) del Cretácico Superior de la Cuenca de Magallanes, Patagonia Chilena: Evidencia de recambio faunístico durante el Maastrichtiano a lo largo de la Provincia Biogeográfica Weddelliana. Varios especímenes de plesiosaurio del Cretácico Superior recuperados en el sur de Chile son descritos en este trabajo. Estos fueron colectados desde niveles superiores de la Formación Dorotea, expuestos en tres localidades diferentes (Sierra Baguales, Cerro Castillo y Dumestre). El nuevo material incluye el primer registro de género Aristonectes (Plesiosauria, Elasmosauridae), previamente reconocido en Argentina, Chile central y la Antártica. Ejemplares adicionales incluyen esqueletos poscraneanos asociados, así como elementos aislados. Entre ellos, se reconoce la presencia de aristonectinos en las tres localidades estudiadas, mientras que elasmosáuridos no aristonectinos solo fueron hallados en Cerro Castillo. El espécimen de Dumestre resulta notable por ser un aristonectino indeterminado de tamaño adulto, sin embargo, enano, y podría estar relacionado con representantes conocidos hallados en la Antártica. Estos nuevos hallazgos demuestran la abundancia de aristonectinos así como de elasmosáuridos intermedios a lo largo de la cuenca de Magallanes durante el Cretácico Superior, mientras que los elasmosáuridos de cuello extremo y los polycotílidos parecen estar totalmente ausentes durante este lapso. Este registro clave del sur de Chile, y su ubicación estratégica en la parte media de la Provincia Weddelliana, da la oportunidad de complementar la paleobiogeograíía de los plesiosaurios del Cretácico Superior del Hemisferio Sur. Como primer resultado, se observa un cambio de fauna durante el Maastrichtiano temprano, cuando los elasmosáuridos extremos y polycotílidos desaparecieron del registro austral. Desde el Maastrichtiano temprano y hasta el Maastrichtiano tardío, los aristonectinos se volvieron diferencialmente abundantes a lo largo del Pacífico suroriental y de la Antártica, pero moderadamente representados en el Atlántico sudoccidental. Al contrario, los elasmosáuridos intermedios eran escasos en el ámbito de la Antártica y el Pacífico, pero abundantes en el Atlántico. Esta actualización en el registro de plesiosaurios australes sugiere una primera etapa de intercambio desde el norte hacia el Hemisferio Sur y a través del Atlántico, por lo menos desde el Coniaciano. Esta condición pudo durar hasta el Campaniano tardío-Maastrichtiano temprano. Durante el Maastrichtiano temprano, los aristonectinos fueron relativamente frecuentes en el archipiélago de Nueva Zelanda-Antártica, volviéndose abundantes a lo largo del sur de Sudamérica durante el Maastrichtiano tardío.

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          Synopsis of the Extinct Batrachia, Reptilia and Aves of North America

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              A postcranial skeleton of an elasmosaurid plesiosaur from the Maastrichtian of central Chile, with comments on the affinities of Late Cretaceous plesiosauroids from the Weddellian Biogeographic Province

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                Journal
                andgeol
                Andean geology
                AndGeo
                Servicio Nacional de Geología y Minería (SERNAGEOMIN) (Santiago )
                0718-7106
                May 2015
                : 42
                : 2
                : 237-267
                Affiliations
                [1 ] Universidad de Chile Chile
                [2 ] Museo Nacional de Historia Natural Chile
                Article
                S0718-71062015000200005
                10.5027/andgeoV42n1-a05

                http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

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                GEOLOGY
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