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Impact of community organization of women on perinatal outcomes in rural Bolivia Translated title: Impacto de la organización de las mujeres en la comunidad sobre los resultados perinatales en zonas rurales de Bolivia

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      An intervention to improve maternal and child health was conducted in a remote Bolivian province with limited access to modern medical facilities. The intervention focused on initiating and strengthening women's organizations, developing women's skills in problem identification and prioritization, and training community members in safe birthing techniques. Its impact was evaluated by comparing perinatal mortality rates and obstetric behavior among 409 women before and after the intervention. Perinatal mortality decreased from 117 deaths per 1 000 births before the intervention to 43.8 deaths per 1 000 births after. There was a significant increase in the number of women participating in women's organizations following the intervention, as well as in the number of organizations. The proportion of women receiving prenatal care and initiating breast-feeding on the first day after birth was also significantly larger. The number of infants attended to immediately after delivery likewise increased, but the change was not statistically significant. This study demonstrates that community organization can improve maternal and child health in remote areas.

      Translated abstract

      Se llevó a cabo una intervención destinada a mejorar la salud materna e infantil en una provincia aislada de Bolivia con acceso limitado a instalaciones de salud modernas. La intervención se centró en la creación y el fortalecimiento de organizaciones para mujeres, en el desarrollo de habilidades entre las mujeres, en la identificación de problemas y la determinación de prioridades y en el adiestramiento de habitantes de la comunidad en la aplicación de técnicas seguras para la atención del parto. Para evaluar su impacto se compararon las tasas de mortalidad perinatal y las prácticas obstétricas de 409 mujeres antes y después de la intervención. La mortalidad perinatal bajó de 117 defunciones por 1 000 nacimientos antes de la intervención a 43,8 defunciones por 1 000 nacimientos después de ella. Se produjo un aumento significativo del número de mujeres que participaron en organizaciones femeninas después de la intervención, así como del número de dichas organizaciones. Asimismo, hubo un aumento significativo de la proporción de mujeres que recibieron atención prenatal y que iniciaron la lactancia materna desde el primer día después del parto. El número de neonatos atendidos inmediatamente después del alumbramiento también aumentó, pero el cambio no fue estadísticamente significativo. Este estudio demuestra que la organización comunitaria puede mejorar la salud materna e infantil en lugares aislados.

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          Encuesta Nacional de Demografía y Salud


            Author and article information

            [1 ] University of Texas­Houston USA
            [2 ] MotherCare Bolivia
            Role: ND
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            Revista Panamericana de Salud Pública
            Rev Panam Salud Publica
            Organización Panamericana de la Salud (Washington )
            January 1998
            : 3
            : 1
            : 9-14
            S1020-49891998000100002 10.1590/s1020-49891998000100002


            Product Information: SciELO Public Health
            Health Policy & Services

            Public health


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