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      Long-term research in Bosque Fray Jorge National Park: Twenty years studying the role of biotic and abiotic factors in a Chilean semiarid scrubland Translated title: Investigación de largo plazo en el Parque Nacional Bosque Fray Jorge: Veinte años estudiando el rol de los factores bióticos y abióticos en un matorral chileno semiárido

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          Abstract

          Since 1989, we have conducted a large-scale ecological experiment in semiarid thorn scrub of a national park in north-central Chile. Initially, we focused on the role of biotic interactions including predation, interspecific competition, and herbivory in small mammal and plant components of the community. We utilized a reductionist approach with replicated 0.56 ha fenced grids that selectively excluded vertebrate predators and/or larger small mammal herbivores such as the degu, Octodon degus. Although we detected small transitory effects of predator exclusions on degu survival and numbers, other species failed to show responses. Similarly, interspecific competition (i.e., degus with other small mammals) had no detectable numerical effects (although some behavioral responses occurred), and degu-exclusions had relatively small effects on various plant components. Modeling approaches indicate that abiotic factors play a determining role in the dynamics of principal small mammal species such as O. degus and the leaf-eared mouse (Phyllotis darwini). In turn, these are mainly related to aperiodic pulses of higher rainfall (usually during El Niño events) which trigger ephemeral plant growth; a food addition experiment in 1997-2000 verified the importance of precipitation as a determinant of food availability. Since 2004, we have expanded long-term monitoring efforts to other important community components including birds and insects in order to understand effects of abiotic factors on them; we report some of the first results of comprehensive surveys on the former in this region. Finally, we recently shifted focus to documenting effects of exotic lagomorphs in the park. We installed additional treatments selectively excluding small mammals, lagomorphs, or both, from replicated grids in order to evaluate putative herbivore impacts. In conjunction with increased annual rainfall since 2000, we predict that introduced lagomorphs will have increasing impacts in this region, and that more frequent El Niños in conjunction with global climatic change may lead to marked changes in community dynamics. The importance of long-term experimental studies is underscored by the fact that only now after 20 years of work are some patterns becoming evident.

          Translated abstract

          Desde 1989 hemos llevado a cabo un experimento ecológico a gran escala en un matorral espinoso semiárido de un parque nacional en el norte de Chile. Inicialmente, nos centramos en el rol de las interacciones bióticas incluyendo depredación, competencia interespecífica y herbivoría en micromamíferos y componentes vegetales de la comunidad. Usamos una aproximación reduccionista con parcelas replicadas cercadas de 0.56 ha que selectivamente excluían depredadores vertebrados y/o micromamíferos herbívoros más grandes como el degu, Octodon degus. Aunque detectamos efectos transitorios menores en la sobrevivencia y número de degus en las exclusiones de depredadores, otras especies no mostraron respuestas. Similarmente, la competencia interespecífica (i.e., degus con otros micromamíferos) no tenía efectos numéricos detectables (aunque ocurrieron algunas respuestas conductuales), y las exclusiones tuvieron efectos relativamente pequeños en varios componentes vegetales. Aproximaciones basadas en modelos indican que los factores abióticos juegan un papel determinante en la dinámica de las especies de micromamíferos principales como O. degus y la laucha orejuda (Phyllotis darwini). En cambio, estos están principalmente relacionados a pulsos no periódicos de lluvias más altas (usualmente durante los eventos El Niño) que gatilla el crecimiento de plantas efímeras; un experimento de adición de alimento en 1997-2000 verificó la importancia de la precipitación como un determinante de la disponibilidad de alimento. Desde el 2004 hemos expandido los esfuerzos de monitoreo de largo plazo a otros componentes comunitarios importantes incluyendo aves e insectos con el fin de entender los efectos de los factores abióticos sobre ellos; informamos algunos de los primeros resultados de censos comprehensivos de aves en esta región. Finalmente, hace poco cambiamos de foco para documentar el efecto de lagomorfos exóticos en el parque. Instalamos tratamientos adicionales excluyendo selectivamente micromamíferos, lagomorfos, o ambos, de parcelas replicadas con el fin de evaluar impactos de herbívoros. En conjunto con el aumento de la precipitación anual desde 2000, predecimos que los lagomorfos introducidos tendrán mayores impactos en esta región y que más frecuentes El Niño en combinación con el cambio climático global puede conducir a cambios marcados en la dinámica comunitaria. La importancia de experimentos de largo plazo es destacado por el hecho que solamente ahora después de 20 años de trabajo algunos patrones están siendo evidentes.

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          Sources, Sinks, and Population Regulation

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            Spatial Scaling in Ecology

             J. A. Wiens (1989)
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              Analytical Population Dynamics

               T. Royama (1992)
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                Journal
                rchnat
                Revista chilena de historia natural
                Rev. chil. hist. nat.
                Sociedad de Biología de Chile (Santiago )
                0716-078X
                March 2010
                : 83
                : 1
                : 69-98
                Affiliations
                [1 ] Universidad de la Serena Chile
                [2 ] Instituto de Ecología y Biodiversidad Chile
                [3 ] Northern Illinois University Estado Unidos
                [4 ] University of California USA
                [5 ] U.S. Environmental Protection Agency USA
                [6 ] Pontificia Universidad Católica de Chile Chile
                Article
                S0716-078X2010000100005
                10.4067/S0716-078X2010000100005

                http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

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                Product Information: website
                Categories
                BIODIVERSITY CONSERVATION
                ECOLOGY

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